生活の基本
電気・ガス・水道・テレビ
インターネット・電話
新しい生活でまず必要になるユーティリティー。できるだけスムーズに手続きを行いたい。
■ユーティリティー

■ 電気・ガス
 電気とガスの供給は、一部地域を除き、ほとんどがPG&E(www.pge.com)によって供給される。クレジットヒストリーがない場合はデポジットが必要になる。
■ 水道
 水道は賃貸料金に含まれているところもあるが、そうでない場合は地元の水道局に申し込みを。
●賃貸物件の場合は契約が済んだらアパートのオフィスで連絡先をもらうとよい。
●支払いはパーソナルチェックが一般的。請求書が送られてきたらチェックを切って郵送する。銀行のチェックをまだ作っていない場合は、郵便局のPostal Money Orderで支払い可能。
●物件によっては下水道、ゴミ収集費用が必要な場合もある。

■テレビ・インターネット

■ アメリカ国内チャンネル
 アメリカでは、まずデジタル放送対応のハイビジョンTV(High-Definition TV)かデジタル対応コンバーターを購入してTVに設置することが必要。無料放送でもいろいろな番組が楽しめるが、各TV会社と契約することでCNNやMTVといったより充実した専門番組を視聴することができる。対応していない地域もあるため要問合せを。

■インターネット
 プロバイダとの契約

 快適なインターネットライフを送るには、高速DSLやケーブルに接続することが必要。特別な工事が必要になるわけではないが、ネットの開設には予約を入れて開設手続きなどを行なう必要があるため、早めに連絡するのがお勧め。モデム等をプロバイダからレンタルする場合はモデムのセットアップまではしてくれる。自分で購入する場合はかなり安く済むが、接続プログラムは英語版であることを忘れずに。

■動画配信サービス
 最近では動画配信サービスの普及も著しい。スマホやタブレットなどで気軽に視聴できることから、若者を中心に人気が広がっている。オンラインで登録申し込みをし、月々の定額料金を支払うだけで、多くのラインナップからドラマや映画などを視聴できる。なお、著作権の問題上、日本で利用していた配信サービスをそのままアメリカで観ることは基本的にはできない。

■電話サービス

 スムーズにアメリカでの生活をはじめるためには欠かせない電話。できれば渡米前から情報を収集し、渡米後にすぐに契約できるようにしておきたい。最近ではSIMフリーの携帯電話や無料通話アプリなど、選択肢が広がっているため自分の使い方に合った最適な方法を選ぶことが重要だ。

■携帯電話契約の基本
 日本のDoCoMo、au、Softbankのような位置づけにある大手携帯電話会社は、Verizon、AT&T、T-Mobile、Sprintの4社。これに加えて大手携帯電話会社から回線を借り受けてサービスを提供している格安の事業社もある。契約方法は、携帯電話会社と契約を結んで毎月の利用料金を後から払うポストペイド契約と、事前に一定の通話・データ通信分の料金を支払うプリペイド契約。これまで一般的だった2年契約の縛りがなくなってきており、大手携帯電話会社もプリペイドのサービスを提供している。渡米前にクレジットカードまたはデビットカード(日本発行のクレジットカードも可)さえあれば、日本でアメリカ携帯電話やSIMカードの入手もできるため、現地到着後、空港からすぐにサービスの利用が可能で便利だ。

■SIMフリー
 近年は「SIMフリー」状態の携帯電話に、携帯電話会社との契約情報が記録された「SIMカード」を差し替えて使用する人も増えている。従来、キャリアで契約と同時に購入した端末は他社のSIMカードで使用できないように「SIMロック」がかかっていたが、現在ははじめからSIMフリーの端末を購入することができる。また、契約・購入時にはSIMロック状態にあった端末でも、端末代金の支払いを終えていればロックを解除してもらえるのが主流。SIMフリーの端末を持つことで、最適なプランを提供している会社を自由に選べたり、海外に引っ越した際に現地のサービスに乗り換えることが出来るようになる。日米を行き来することが多い人や、短期で利用したい人にとっては、柔軟な契約形態が選べるSIMフリーの携帯電話も検討の価値がある。

■固定電話
 携帯電話のみを使用し、自宅では電話を契約しない人が増えているが、ケーブルTVなどとバンドルで低価格なプランがある。

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